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Más petroleras cierran pozos en Vaca Muerta

Vista Oil, Shell y ExxonMobil frenan su producción por la caída de la demanda interna de petróleo. Se suman al recorte de YPF en el shale oil de Loma Campana.

Fernando Castro - fcastro@lmenquen.com.ar

Con el sistema de almacenamiento de petróleo saturado y la caída de la demanda interna, más empresas se sumaron a los recortes de producción del crudo de Vaca Muerta, luego de la confirmación de que YPF bajaría a la mitad su actividad en Loma Campana, el área emblemática del shale oil argentino.

Al menos otras tres operadoras tomaron el mismo camino y otras miden el minuto a minuto en uno de los peores días para la industria no convencional en los últimos cinco años.

La drástica caída de la demanda de crudo, las dificultades para colocar cuotas de producción en otros mercados, y la falta de capacidad de almacenamiento provocaron esta serie de definiciones que tendrán, también, un impacto en el nivel de recursos que obtendrá Neuquén y que circularan en el resto de la economía.

Vista Oil & Gas es otra de las empresas que recortará producción. Según pudo saber +e, cerró ocho pozos que había conectado en su área Bajada del Palo, sobre la formación Vaca Muerta. Se trata de un desarrollo en el que la empresa conducida por Miguel Galuccio apuntaba a los 50000 barriles de producción diaria, que de buenas a primera recibió el cimbronazo de las condiciones mundiales al que se suma el lastre de la situación previa en Argentina.

Ante una pregunta, Shell informó que debió frenar la producción pero todavía no está claro de cuánto es ese recorte. La empresa opera en el segmento no convencional Las áreas Coirón Amargo Sur Oeste, Cruz de Lorena y Sierras Blancas. Es una de las compañías que busca poner parte de su producción en el exterior, pero hasta el momento no logró hacerlo.

Tal como lo informó este medio, el principal oleoducto de la Cuenca Neuquina estaba funcionando al límite canalizando buena parte de la producción hacia la zona de almacenamiento en Puerto Rosales (Bahía Blanca).

De acuerdo a lo que pudo saber este medio, PAE tuvo que definir algunas reducciones leves en su producción de gas. Las fuentes consultadas lo atribuyeron a la baja del consumo interno. Pero la situación no implicó el cierre de pozos. Tampoco la empresa recortó su producción de petróleo en Neuquén.

Otras fuentes consultadas en la industria informaron que ExxonMobil, otra de las petroleras que pensaba acelerar este año en bloques como Bajo del Choique-La invernada, cerró pozos de su operación en Vaca Muerta.

La filial argentina de la gigante estadounidense utilizará este momento para mantenimiento técnico de estos pozos que no inyectarán crudo hacia las refinerías.

Según supo +e, Pluspetrol, por el momento, no debió frenar su producción de crudo en este contexto que impone severos interrogantes sobre la demanda de los próximos meses. Por ahora, su área La Calera, que muestra una nueva variante con la producción de líquidos, además del shale gas, continuará produciendo en torno a los 6000 barriles diarios de crudo y unos 3.000.000 de metros cúbicos diarios de gas.

Ante una consulta, Tecpetrol, el brazo petrolero del Grupo Techint no hizo comentarios acerca de la situación de su nivel de producción en Neuquén.

Es el panorama que muestran a esta hora algunas de las principales operadoras del mercado argentino.

El contexto en parte explica la zona de tensiones en la que quedaron miles de empleos del sector, una situación que se está canalizando a través de negociaciones en todas las cuencas productoras del país, entre los gremios del sector y las petroleras.

Al mismo tiempo, otra negociación tiene lugar por estas horas: la posibilidad de un precio sostén para el petróleo argentino, algo que antenuaría para las provincias petroleras solo una parte de la crisis que se hace más evidente por la parálisis económica que trajo consigo la expansión global del coronavirus.

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