gas

Europa se apresura a reducir el consumo de gas ruso

El gas enviado a través del gasoducto Nord Stream 1 corre riesgo de reducirse aún más en los próximos días.

La Unión Europea establecerá este miércoles planes de emergencia para frenar el uso del gas de Rusia después de que su presidente, Vladimir Putin, advirtiera al bloque que los suministros enviados a través del mayor gasoducto a Europa, Nord Stream 1, corren el riesgo de reducirse aún más.

Las entregas de gas a través del gasoducto, que representa más de un tercio de las exportaciones rusas del combustible a la UE, se interrumpieron durante 10 días para realizar tareas de mantenimiento anuales y se reanudarán el jueves.

Pero los suministros a través del gasoducto ya se habían reducido antes de la interrupción por mantenimiento debido a una disputa sobre componentes sujetos a sanciones, y ahora pueden enfrentarse a nuevos recortes. El suministro a través de otras rutas, como Ucrania, también ha disminuido desde que Rusia invadió a su país vecino en febrero.

Las interrupciones han dificultado los esfuerzos de Europa por rellenar sus depósitos de gas antes del invierno, lo que aumenta el riesgo de racionamiento y otro revés al frágil crecimiento económico del bloque si Moscú restringe aún más los suministros, en represalia por las sanciones de Occidente por la guerra en Ucrania.

El plan de la Comisión Europea instará a los países a reducir el uso del gas. Un borrador al que tuvo acceso Reuters propone un objetivo voluntario para que los países reduzcan la demanda de gas durante los próximos ocho meses, que podría hacerse legalmente vinculante en caso de emergencia.

Responsables de la UE dijeron que el objetivo de reducción sería del 10% al 15%, y que cualquier plan necesitaría de la aprobación de los miembros del bloque de 27 países. Pero los responsables de la UE dicen que es vital actuar ahora, en lugar de esperar a ver qué pasa con los flujos a través de Nord Stream 1 u otras rutas.

"Creemos que es probable que se produzca una interrupción total, y es especialmente probable si no actuamos y nos hacemos vulnerables a ella", dijo uno de ellos. "Si esperamos, (el gas) será más caro y significará que bailaremos al son de Rusia".

Los políticos europeos han acusado a Rusia de hacer política con sus suministros de gas, utilizando cuestiones técnicas como pretexto para reducir las entregas. El Kremlin ha dicho que Rusia sigue siendo un proveedor de energía fiable y ha achacado la reducción del suministro a las sanciones.

Dos fuentes rusas familiarizadas con los planes de exportación de Rusia dijeron que se espera que los flujos de gas a través de Nord Stream 1 se reanuden a tiempo el jueves, después de haber sido detenido el 11 de julio por trabajos de mantenimiento anuales.

Sin embargo, las fuentes rusas afirmaron que el suministro se situará por debajo de su capacidad de 160 millones de metros cúbicos (mcm) al día.

El gigante energético Gazprom, controlado por el Kremlin, recortó las exportaciones de gas por la ruta al 40% de su capacidad en junio, culpando a los retrasos en el retorno de una turbina que Siemens Energy estaba revisando en Canadá. Esta semana se informó de que la turbina, que se vio afectada por las sanciones, estaba en el camino de regreso para ser reinstalada.

Pero Putin sugirió el miércoles que podría haber una nueva reducción de los suministros a través del gasoducto, que pasa por debajo del mar Báltico hacia Alemania, una potencia económica de Europa que ha dependido en gran medida del combustible ruso.

Los precios del gas se han disparado en un entorno de alta volatilidad desde que estalló la crisis de Ucrania. El contrato de gas a un mes vista se situaba el miércoles en torno a los 159,80 euros por megavatio hora (MWh), un 360% más que hace un año, pero por debajo de su máximo de 335 euros en marzo.

A LA CAZA DE NUEVOS SUMINISTROS

Putin dijo que hay cinco unidades de bombeo de gas operadas por Siemens Energy en Nord Stream 1, y que una unidad más está fuera de servicio debido al "desmoronamiento del revestimiento interior".

"Hay dos máquinas en funcionamiento, que bombean 60 millones de metros cúbicos al día (...). Si no se devuelve una, habrá otra, que es de 30 millones de metros cúbicos. ¿Tiene Gazprom algo que ver con eso?", dijo.

Putin dijo que otra de las turbinas de bombeo de gas debía ser enviada para someterla a trabajos de mantenimiento el 26 de julio. El periódico ruso Kommersant informó el lunes de que la turbina de Canadá fue enviada a Alemania y que sería enviada a Rusia.

Putin también dijo que Gazprom, que tiene el monopolio de las exportaciones de gas ruso por gasoducto, no es culpable de la reducción de la capacidad de tránsito de gas a través de una red de gasoductos hacia Europa.

El mandatario ruso culpó a Kiev del cierre de una ruta a través de Ucrania, aunque las autoridades ucranianas culpan del cierre a la invasión rusa.

Los países europeos han estado buscando suministros de gas alternativos, aunque el mercado mundial del gas ya estaba tensionado incluso antes de la crisis ucraniana, ya que la recuperación mundial de la pandemia impulsó la demanda de combustible.

Argelia, productor de gas del norte de África que cuenta con gasoductos para Italia y España, prometió el lunes a Roma que suministrará más gas al país del sur de Europa en virtud de un acuerdo de 4.000 millones de dólares, una de las varias medidas adoptadas por los Estados de la UE para tratar de asegurarse más suministros.

Los miembros de la UE también se han apresurado a construir o ampliar terminales para importar gas natural licuado (GNL), que puede llegar al bloque desde Estados Unidos y otros países. Pero el mercado del gas natural licuado está dominado por contratos a largo plazo, lo que hace más difícil garantizar los envíos regulares con rapidez.

Portugal dijo el martes que su puerto de Sines está preparado para recibir envíos de GNL que lleguen en grandes buques cisterna, que podrían ser transferidos a barcos más pequeños para dirigirse a otros estados europeos.

"Sines es, obviamente, una contribución importante (...) para garantizar posibles rutas alternativas que sustituyan las importaciones de gas natural ruso", dijo un portavoz del Gobierno portugués.

En esta nota

Comentarios