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Las regalías no salen de la trampa del COVID-19

Pandemia. El derrumbe de la demanda de crudo y sus derivados generó una pérdida de u$s 490 millones para las arcas provinciales.

El impacto del coronavirus sobre el mercado petrolero sigue siendo un pesado lastre para las provincias productoras, pese al repunte de la actividad de los últimos meses de 2020. Así lo reflejan los ingresos por regalías, que en el acumulado enero-noviembre registraron una caída del 31,6% con respecto al mismo periodo de 2019. La cifra está marcada por el derrumbe de la demanda de crudo y sus derivados, y representó una pérdida de 490 millones de dólares para las arcas provinciales.

De acuerdo con un informe de la consultora Aerarium, el panorama pesimista “sigue repercutiendo en la solvencia fiscal de las provincias productoras de la Ofephi”.

Si bien el precio del barril presentó un leve repunte respecto a octubre (+2,2%), el volumen extraído de crudo en el país cayó un 2,9% respecto al mes anterior, es decir, unos 415.000 barriles menos.

A escala interanual, ambas variables presentaron signos negativos, con una contracción del 21,6% en el precio negociado (11,2 dólares menos por barril) y del 5,6% a nivel productivo (-806.000 barriles).

El informe de la consultora destaca que, desde el inicio de la pandemia, la industria viene extrayendo 1,3 millones menos de barriles respecto al período previo (13,6 millones versus 14,9 millones).

En este contexto, las regalías de petróleo se ubicaron en 70 millones de dólares en noviembre y se mantuvieron estables con respecto a octubre (200 mil dólares menos), aunque reflejan una caída interanual del 25,7%, lo que equivale a un recorte de 24,3 millones mensuales de dólares para las arcas provinciales.

Consolidando el resto de actividades hidrocarburíferas, sobre todo el gas, las regalías totalizaron en noviembre $7707 millones (96,4 millones de dólares). En pesos constantes, la caída interanual fue del 28,1%.

Sumando las regalías petroleras y gasíferas, los ingresos provinciales acumularon $79.817 millones entre enero y noviembre del año pasado. Medidas en dólares, cayeron un 31,6% interanual, por un total de 490 millones de dólares (u$s 1060 millones en 2020 vs. 1549 millones en 2019).

Con 34.434 millones de pesos en el acumulado de enero a noviembre del año pasado, Neuquén fue la provincia productora menos castigada con una merma de los ingresos del -23,4% en términos reales. El resto de las provincias registraron caída mayores: Chubut (-30,7%), Mendoza (-29,8%), Santa Cruz (-33,8%), Salta (-36,1%), Tierra del Fuego (-37,5%), La Pampa (-38,5%), Río Negro (-38,5%) y Formosa (-40,9%).

Neuquén crece con Vaca Muerta

El análisis de Aerarium pone en relieve que, a nivel anual, la producción de crudo totaliza 154 millones de barriles y acumula una caída del 4,1% frente al mismo período de 2019 (-6,5 millones de barriles), la cual solo viene siendo amortiguada por Neuquén, que continuó la senda de crecimiento.

Los avances de las operadoras en la exploración y desarrollo del desarrollo shale permitieron sostener la tendencia hacia la mejora permanente de la productividad y se tradujeron en un incremento de la producción pese a que hubo varios meses, al inicio de la pandemia, en que los que no se completaron, perforaron ni conectaron pozos en Vaca Muerta.

En el acumulado de enero a noviembre de 2020, la producción de petróleo de la provincia creció 9,2% con respecto al mismo periodo del año pasado. Por la pandemia, hubo semanas en las que se debieron cerrar pozos, lo cual ralentizó el impulso que se evidenciaba años anteriores. En 2019 se registró un incremento de un 23,36% y en 2018, de un 12,73%.

Gutiérrez y una visión de crecimiento

El gobernador Omar Gutiérrez consideró que la producción y la actividad quedarán restablecidas en 2021. Fue en una entrevista para +e en su especial por el Día del Petróleo, el 13 de diciembre. “Para marzo de 2021, la actividad hidrocarburífera en la Cuenca Neuquina quedará completamente reactivada, incluso con más equipos operativos de los que había antes de la pandemia”, señaló el mandatario neuquino. “Esperamos llegar a 80 equipos en marzo del próximo año”, agregó.

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