litio

El alza del precio del litio provoca cambios en los contratos de suministro

La subida de los valores impulsó a algunos mineros a reanudar la producción o a acelerar nuevos proyectos.

En un mercado en el que la escasez impulsó los precios a máximos de más de tres años, los consumidores de litio que suministran baterías para vehículos eléctricos buscan lograr contratos más largos con los productores con el objetivo de asegurarse el abastecimiento durante el mayor tiempo posible.

De acuerdo a Reuters, el carbonato de litio en China, un material clave usado para fabricar baterías recargables, a 197.500 yuanes (30.940 dólares) la tonelada, supone una subida de un 276% desde principios de este año, debido al auge de la demanda junto con la aceleración de las ventas de vehículos eléctricos.

La empresa australiana Pilbara Minerals acaba de vender su litio procedente de roca dura, o espodumeno, a 2.350 dólares la tonelada, lo que significa un aumento del 88% respecto de los 1.250 dólares de la subasta de julio.

Frente a este panorama, el incremento en los valores convenció a los consumidores del elemento, sobre todo en China, que domina la cadena de suministro de los vehículos eléctricos, de la necesidad de amarrar el suministro con contratos que en algunos casos llegan a los tres años.

Los precios fijos para la duración del contrato son ahora poco frecuentes en comparación con años anteriores. Las negociaciones suelen empezar en septiembre y octubre y concluir en noviembre y diciembre.

"Los valores han subido más de un 230% en lo que va de año, en realidad por la falta de material disponible", dijo Caspar Rawles, analista de Benchmark Mineral Intelligence. "Como resultado, la gente está dispuesta a firmar contratos a más largo plazo hasta 2022", agregó.

Los contratos de espodumeno para 2022 están arrancando en torno a los 1.500 dólares la tonelada para el inicio de 2022, indicaron fuentes del mercado del litio, en comparación con los 400 dólares la tonelada a 1.500 dólares la tonelada en lo que va de año.

Más de la mitad del llamado "oro blanco" del mundo se usa para fabricar baterías recargables, que también se ocupan en teléfonos móviles y computadoras portátiles, mientras que el resto se emplea en industrias que fabrican vidrios, cerámica y productos farmacéuticos.

La subida de los precios impulsó a algunos mineros a reanudar la producción o a acelerar nuevos proyectos, lo que eleva la probabilidad de que los precios sean víctimas de un aumento de la oferta de litio.

Sin embargo, el largo proceso de calificación química, los retrasos en los proyectos mineros y la falta de inversión en nuevos proyectos en los últimos años hacen improbable un exceso de oferta significativo, según explicaron analistas.

Los cinco mayores productores del mundo, entre los que se encuentran Albemarle y SQM, representan en conjunto cerca del 50% de las ventas mundiales de litio.

(1 dólar = 6,3833 yuanes chinos)

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