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Colonial Pipeline le pagó u$s 5 millones a los hackers

La operadora del gasoducto que fue víctima de un ciberataque desembolsó y cedió a la extorsión para evitar un colapso energético en la Costa Este de EE.UU.

Colonial Pipeline pagó el viernes casi u$s 5 millones a hackers del este de Europa tras un devastador ciberataque que obligó a cerrar la mayor red de oleoductos de Estados Unidos, reportó Bloomberg News citando a dos personas conocedoras del proceso.

La compañía pagó el rescate en criptomonedas no trazables horas después del ataque, según el reporte. Colonial Pipeline declinó hacer comentarios a la agencia de noticias Reuters. Hay un caldeado debate sobre si en caso de ataque las empresas deben pagar para recuperar el control de sus sistemas. Los críticos aseguran que pagar rescates alienta los ataques (incluso el grupo señalado dijo tener acceso a más empresas).

La presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, manifestó que las compañías víctimas de ciberataques no deberían pagar rescates.

Los hackers entregaron a los representantes de la compañía Colonial Pipeline una herramienta de descodificación para restaurar sus redes de computación afectadas tras recibir el pago, pero la empresa utilizó sus propios respaldos para ayudar a recuperar sus sistemas, ya que la herramienta era lenta, informó Bloomberg News.

Tras una interrupción de seis días, el principal oleoducto de Estados Unidos, que transporta 100 millones de galones diarios de gasolina, diésel y combustible para aviones, empezó a mover el jueves parte de estos hidrocarburos en el país.

El cierre provocó escasez de gasolina y declaraciones de emergencia desde Virginia a Florida, obligó a dos refinerías a frenar su producción e hizo que las aerolíneas reorganizaran algunas operaciones de reabastecimiento.

Más temprano en la semana, el FBI acusó a una oscura banda criminal llamada DarkSide por el ciberataque a las instalaciones de transporte de combustibles. El grupo no se ha atribuido la autoría directamente, pero el miércoles último aseguró que accedió a los sistemas de otras tres empresas.

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