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Redes 5G: preocupa su alto nivel de consumo energético

La implementación del 5G y la optimización de las telecomunicaciones presentan nuevos desafíos para el mundo. El consumo de energía de las nuevas redes.

En la actualidad, las redes 5G ofrecen aumentos exponenciales en la velocidad y un mayor volumen de transmisión de datos, que facilitan el uso de aplicaciones más avanzadas y esenciales. Asimismo, representan un mayor desafío para los operadores, debido a los millones de sitios y dispositivos necesarios para las redes de este tipo. Los proveedores de servicios y operadores de telecomunicaciones deben considerar una serie de puntos críticos para adaptar la arquitectura de la nueva red, entre ellos el consumo energético y el impacto ambiental.

La pandemia provocó un enorme cambio en los hábitos de los consumidores, donde el sector de las telecomunicaciones debió adaptarse a esta nueva realidad y acelerar la digitalización con implementaciones de mayor espectro, lo cual permitió contar con redes más resistentes y de mejor calidad.

Las redes 5G requieren un mayor número de sitios, lo cual afectará el consumo energético y generará más dióxido de carbono si no se adoptan las medidas adecuadas. Por lo tanto, los operadores de telecomunicaciones deben aprovechar las funciones de eficiencia energética de los dispositivos con corrientes alternas y continuas y equipos de enfriamiento con funciones de ahorro energético para soportar los equipos de red 4G.

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FOTO DE ARCHIVO: Una mujer mira su teléfono móvil junto a una señal luminosa de 5G en el Mobile World Congress en Barcelona, España, el 25 de febrero de 2019. REUTERS/Sergio Pérez
FOTO DE ARCHIVO: Una mujer mira su teléfono móvil junto a una señal luminosa de 5G en el Mobile World Congress en Barcelona, España, el 25 de febrero de 2019. REUTERS/Sergio Pérez

En este sentido, otro punto a considerar es la transición de baterías de plomo a baterías de litio: esto puede tener un efecto positivo en el consumo energético y el costo del sitio, ya que el uso de batería de iones de litio puede reducir la capacidad del aire acondicionado o eliminarla. A pesar de que las redes 5G son hasta un 90% más eficientes por unidad de tráfico que sus predecesoras 4G, requieren mucha más energía debido a la mayor densidad de red, la alta dependencia en sistemas de TI, el mayor uso de la red y el acelerado crecimiento del tráfico.

De acuerdo a una investigación realizada por STL Partners y Vertiv, se espera que para 2026, las redes de telecomunicaciones consuman entre 150% a 170% más que en la actualidad.

La gestión gubernamental

Por otra parte, los gobiernos centrales y locales juegan un papel primordial en la implementación exitosa de la 5G, no solo son cruciales al preparar y lanzar las licitaciones o las autorizaciones para las nuevas tecnologías, sino también al ejecutar nuevas leyes o modificaciones de las legislaciones actuales para la instalación de antenas 5G.

Al momento, los estándares normativos para los servicios de telecomunicaciones en los países latinoamericanos se encuentran desactualizados en lo relacionado con la red, y es por eso que deben actualizarse para garantizar los niveles de servicio y asegurarse de que las compañías operadoras no sacrifiquen la calidad del servicio.

Mientras las aplicaciones en el borde de la red se volvieron cada vez más esenciales para las operaciones empresariales críticas, los sitios se han vuelto más resistentes y sofisticados, con requisitos de disponibilidad de nivel empresarial y capacidades de gestión y monitoreo remotos. Este punto debe ser tenido en cuenta por los operadores de telecomunicaciones, para asegurarse que las soluciones de enfriamiento puedan soportar estos tipos de necesidades críticas de forma confiable y segura.

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Se advierte que los centros de datos tradicionales no harán lo suficiente para satisfacer las necesidades de velocidad para las aplicaciones ligadas con una conectividad restringida, la realidad virtual y la computación de alto rendimiento que se ejecuten en la red 5G. Por eso, se requieren microcentros de datos o centros de datos en el borde de la red que ofrezcan soluciones para todo tipo de aplicaciones.

“El crecimiento exponencial del tráfico de datos que estamos viviendo en la actualidad y que se mantendrá durante los próximos años, supone retos adicionales para los operadores de telecomunicaciones. El Internet de las Cosas y el creciente número de dispositivos conectados tienen un efecto directo en las temperaturas de los racks debido al aumento en el procesamiento de los datos” explica Gustavo López, Director de Ventas para Cuentas Nombradas en la firma Vertiv América Latina.

“Nos enfrentamos a una época muy interesante, llena de desafíos desde el punto de vista de la potencia de la 5G. A medida que continúe la implementación de redes 5G en todo el mundo, con un mayor ancho de banda y velocidades más rápidas que permitan aplicaciones como video de alta definición, juegos de latencia ultra baja y telemedicina avanzada, el foco principal tiene que estar en la disponibilidad, la eficiencia y la preservación de los recursos de telecomunicaciones”, agrega López.

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