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Radiografía del shale gas: las empresas y yacimientos top

El detalle de las empresas y los yacimientos que lideraron la producción de gas en 2022, y que impulsaron cifras históricas para la provincia de Neuquén.

La producción de gas natural de la Argentina creció en 2022, impulsada por Vaca Muerta, cuyo desarrollo generó mayores saldos exportables desde la cuenca neuquina ante la saturación de la infraestructura para abastecer al mercado local.

El año pasado, la producción total del país registró un crecimiento del 6,8% (132,6 millones de m3 diarios en promedio) con relación a 2021, con un declino de 7,9% para el convencional y una marcada expansión del shale del 36,4%, según indica el último informe elaborado por la consultora Economía & Energía, que dirige Nicolás Arceo.

Además, hubo un promedio de 10 pozos de explotación terminados al mes, que disminuyeron en relación a los 13 de 2021. Mientras que los pozos enganchados de shale gas se mantuvieron en el mismo promedio que en 2021 (7 mensuales), lo que demuestra que el grueso de la actividad se concentra en Neuquén.

A su vez, estuvieron activas, en promedio, unas 9 plataformas perforando con objetivo gasífero, con un crecimiento entre abril y agosto, cuando se alcanzaron los 10 equipos de perforación, que se mantuvieron hasta diciembre.

Este nivel de actividad estuvo levemente por debajo del promedio de los últimos 20 años (11 plataformas por mes), indica el paper de Economía & Energía.

Si se tiene en cuenta la producción de gas a nivel nacional según la compañía propietaria del recurso, YPF lideró con el 31% del total, unos 40,5 millones de m3 diarios (MMm3d). Cerró el 2022 con un crecimiento del 5% en comparación con el año anterior. En segundo lugar se ubicó PAE (14%), con 18 MMm3d y una suba del 6%.

Mientras que Tecpetrol, ocupó el tercer escalón (13%), con 16,8 MMm3, y un crecimiento del 18% en relación a 2021, de la mano del desarrollo de Fortín de Piedra, el principal yacimiento gasífero de Vaca Muerta.

Luego siguió Total, con 12,7 MMm3d (10% de la producción del país) y con crecimiento interanual del 5%. El top five lo completó Wintershall, con el 7% de la producción nacional de gas, que equivale a 9,6 MMm3d.

Es decir que sólo cinco empresas concentran el 85% del gas natural que se produce en la Argentina.

LOS LÍDERES DE VACA MUERTA

Mientras que al posar la lupa sobre Vaca Muerta, se evidencia un crecimiento explosivo de la mayoría de las compañías durante 2022, que llevó a la provincia a batir su récord histórico de producción durante el invierno, con 91,5 MMm3d, y saturar el sistema de gasoductos troncales existente.

YPF también lideró la producción de shale gas, con 17,6 MMm3d en promedio en 2022, cifra que significa el 35% del total del aporte de Vaca Muerta. La petrolera nacional registró un crecimiento del 44% en relación al año anterior.

Mientras que Tecpetrol quedó en segundo lugar, con un promedio de 15,2 MMm3d (31%), y una mejora del 19%.

Total Energies, con 3,9 MMm3d, produjo el 8% del gas no convencional, con un aumento del 63% en relación a 2021.

Mientras que PAE, que registró un salto del 94%, ocupó el quinto peldaño entre las mayores productoras de gas de Vaca Muerta, con 3,5 MMm3d (7%).

Los yacimientos más productivos de Vaca Muerta fueron Fortín de Piedra, cuya concesión corresponde en su totalidad a Tecpetrol, con un promedio de 15 MMm3d, según indica el balance de 2022.

En segundo lugar fue para Aguada Pichana Este (41% Total, 22,5% YPF, 22,5% Wintershall, 14% PAE), con 5,9 MMm3d.

El tercero quedó para Rincón del Mangrullo (100% de YPF), con 5,4 MMm3d; el cuarto para Aguada Picha Oeste (45% PAE , 30% YPF, 25% Total), con 4,6 MMm3d; y el quinto peldaño fue para La Calera (50% Pluspetrol y 50% YPF), con 4,1 MMm3d. Mientras que El Orejano (50% YPF y 50% DOW), ocupó el sexto escalón, con 3,2 MMm3d.

Esos seis principales bloques productores de Vaca Muerta registraron el año pasado un promedio de 38,3 MMm3, el 77% de la producción total de shale gas.

EXPORTACIONES A CHILE

Ese crecimiento ha topeado la capacidad de transporte hacia los grandes centros urbanos del país, situación que puso en relieve la necesidad de contar con el Gasoducto Presidente Néstor Kirchner, que está en plena ejecución, y posibilitado el abastecimiento regular a Chile.

“En el 2022 la novedad es que pudimos exportar gas durante los 12 meses del año, resultado del gran incremento en la producción que hemos tenido, y también de la saturación de todo el sistema de transporte ante la imposibilidad de llevar más gas hacia los otros centros de consumo de nuestro país”, agregó el ministro de Energía.

Las exportaciones de gas neuquino en 2022 totalizaron los 1.597 MMm3, por un valor de 413 millones de dólares. Siete compañías concentraron el 97,5% de ese volumen: Tecpetrol (24,7%), Total Energies (21,4%), YPF (17,8%), PAE(16,7%), Pampa Energía (6,8%), Wintershall (5,9%) y Pluspetrol (4,2%).

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