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La variante Delta preocupa a los mercados del petróleo

El crudo Brent perdió un 2,25%, a 71,24 dólares el barril, mientras que el West Texas Intermediate (WTI) bajó un 2,64%, a 69,41 dólares.

Este martes, los precios del petróleo operaron con bajas en las bolsas más importantes del mundo, debido a las crecientes preocupaciones generadas en torno al aumento de casos de la variante Delta del coronavirus.

De acuerdo a Reuters, el referencial internacional Brent perdía 1,64 dólares, o un 2,25%, a 71,24 dólares el barril, mientras que el West Texas Intermediate en Estados Unidos (WTI) cedía 1,88 dólares, o un 2,64%, a 69,41 dólares. Ambos habían subido más de 60 centavos más temprano en el día.

"El mercado petrolero sigue alternando entre las preocupaciones sobre la escasez de oferta por un lado y las inminentes interrupciones de la demanda por el otro", expresaron analistas de Commerzbank.

En este contexto, el Brent trepó más de un 40% desde el comienzo del año, lo cual ayudó a las ganancias de las petroleras. Durante esta semana, las firmas BP, ConocoPhillips, Diamondback Energy Inc y Continental Resources Inc reportaron sólidos beneficios para el segundo trimestre.

Sin embargo, la preocupación sobre la propagación de la variante Delta en Estados Unidos y China, los principales consumidores de crudo del mundo, están presionando a los precios.

En China, los contagios de la variante desde la costa a las ciudades interiores llevó a las autoridades a imponer estrictas medidas para controlar el brote.

"Las preocupaciones mantendrán volátiles probablemente los mercados petroleros en las próximas semanas, pero al mismo tiempo vemos también que la actividad de vuelos en Europa y Estados Unidos sigue mejorando, lo que respalda la demanda petrolera", sostuvo Giovanni Staunovo, analista de UBS.

Asimismo, las expectativas de un retorno del crudo iraní a los mercados también tenían un impacto negativo sobre los valores de la materia prima. El nuevo presidente de Irán, Ebrahim Raisi, dijo el martes que su gobierno dará pasos para levantar las "tiránicas" sanciones impuestas por Estados Unidos sobre sus sectores energético y bancario.

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