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Arabia inunda de petróleo al mundo en medio del coronavirus

El país no da el brazo a torcer en la guerra de precios. Arabia Saudita planea aumentar exportaciones petróleo a 10,6 millones de barriles desde mayo.

Arabia Saudita planea aumentar sus exportaciones de crudo a 10,6 millones de barriles por día a partir de mayo debido a la quema de menos petróleo para generación de electricidad en el reino y a un menor consumo a nivel local, dijo este lunes un funcionario del Ministerio de Energía saudí. De ese modo, el líder de la OPEP no da el brazo a torcer en su guerra de precios contra Rusia.

"Este incremento se da como resultado de desplazar el crudo con gas natural desde la planta gasífera de Al-Fadhili, como combustible para generar electricidad, y por el declive en la demanda local por productos de petróleo debido al descenso en el transporte por las medidas establecidas para limitar el brote de coronavirus", explicó, desde un punto de vista técnico, el funcionario.

Sin embargo, estas medidas empujarán el precio del petróleo hacia abajo. Y los mercados ya empiezan a acostumbrarse a iniciar la semana con un "lunes negro". Los precios del crudo abrieron hoy lunes a la baja, con un leve declive del petróleo en Estados Unidos por debajo de los 20 dólares, mientras que el Brent tocó su mínimo en 18 años por temor a que los cierres a nivel mundial por el coronavirus duren meses y la demanda se desplome aún más.

El referencial internacional Brent perdía 1,99 dólares, o un 7,98%, a 22,94 dólares el barril, tras haber caído a 22,58 dólares, su cota más reducida desde noviembre de 2002. * Por su parte, el crudo West Texas Intermediate (WTI) en Estados Unidos cedía 96 centavos, o un 4,46%, a 20,55 dólares, después de bajar más temprano a 19,92 dólares.

El precio del crudo es tan bajo ahora que se está convirtiendo en no rentable para muchas firmas petroleras seguir activas, dijeron analistas, mientras que los productores con costos más altos no tendrán más remedio que suspender sus labores, sobre todo porque la capacidad de almacenamiento está casi completa.

Bjornar Tonhaugen, de Rystad Energy, dijo: "las cadenas de suministro del mercado petrolero están rotas por las increíblemente grandes pérdidas en la demanda de crudo, lo que obligará a recurrir a todas las alternativas de ajustes disponibles en abril y mayo (como una rebaja en las tasas de refinación y un aumento del almacenaje)"

Además de la destrucción de la demanda, los mercados petroleros también se han visto golpeados por la guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia, que está inundando el mundo de suministro extra. * Los analistas estiman que la demanda mundial bajará en entre 15 millones y 20 millones de barriles por día, un desplome del 20% frente al año pasado, por lo que serán necesarios recortes masivos de producción más allá de solo la Organización de Países Exportadores de Petróleo.

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