Minería

La minería 4.0: hacia una transformación digital

La digitalización minera permitirá un mejor procesamiento y almacenamiento de la información en tiempo real.

Actualmente, los procesos de modernización, digitalización y transformación se han implementado a pasos agigantados en diversas industrias, mostrando un rápido crecimiento y desarrollo dentro de cada manufactura. En medio de esta evolución nos encontramos con la cuarta revolución industrial o lo que se conoce como Industria 4.0, permitiendo una mejor implementación de las nuevas tecnologías enfocadas, ya no solo en el Internet de las Cosas (IoT), sino también en el Internet de las Cosas Industriales (IIoT).

Este nuevo concepto incluye sensores, equipos, instrumentos y dispositivos autónomos que se conectan a las aplicaciones industriales, a través de Internet, haciéndolos parte del proceso productivo de una empresa. La minería no escapa a esta transformación y viene implementando con firmeza algunos de estos avances tecnológicos, que contribuyen a optimizar los costos y mejorar las operaciones.

La pandemia, ocasionada por el COVID-19, también ayudó a que el IoT sea adoptado en diversas industrias para reactivar la economía. Un estudio de la consultoría EY, que se difundió en mayo del 2021, reveló que el 55% de empresas elevó su inversión en la transformación digital buscando digitalizarse y ser parte de la industria 4.0 en su totalidad.

Minería 4.0

La industria minera, así como otras, se viene modernizando a través de la digitalización de procesos para brindar mayor productividad, eficiencia y rapidez. Todo ello permitirá a las empresas reducir los costos de producción y maximizar los niveles de calidad.

Un estudio realizado por Vanson Bourne, consultora especializada en tecnología, señala que 70 de las 100 empresas mineras más grandes del mundo que emplean el IoT, indican que estos cambios serán claves para que las compañías de este rubro sean más competitivas, aumenten su participación en el mercado y visualicen las ineficiencias y los ahorros de costos que se pueden generar con su uso.

Se estima que todo el proceso de la industria minera puede generar más de 2,5 Terabytes de información por minuto, por lo que es importante procesar y analizar estos datos en tiempo real para que los encargados (operadores o supervisores) puedan tomar mejores decisiones al respecto.
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Imagen de archivo de una vista aérea de la mina a tajo abierto Andina de Codelco en la cordillera de Los Andes, cerca de Santiago, Chile. 17 de noviembre, 2014. REUTERS/Ivan Alvarado/Archivo
Imagen de archivo de una vista aérea de la mina a tajo abierto Andina de Codelco en la cordillera de Los Andes, cerca de Santiago, Chile. 17 de noviembre, 2014. REUTERS/Ivan Alvarado/Archivo

Por ejemplo, a través de sensores IIoT y procesamiento de imágenes de alta velocidad es posible identificar, antes del final del proceso, si un producto se fabricará de acuerdo con los estándares de calidad requeridos, generando ahorros de costos.

“La digitalización afecta en forma positiva los procesos productivos y de operaciones permitiendo, por ejemplo, mejora en la precisión del forecast optimizando inventarios, costos, materiales. También ayuda a la disminución de costos de ingeniería, a través de la implementación de gemelos digitales y la baja de costos asociados a caídas de producción, disminución de costos de no calidad, entre otros”, explica Hernán Neirotti, director de Desarrollo de negocios de la Unidad de Secure Power para Sudamérica, de Schneider Electric.

Hacia una minería digitalizada

La digitalización permite una mayor precisión y efectividad de los procesos mineros además de realizar un análisis más profundo de la información. Pero para ello, las empresas deben considerar algunos desafíos, especialmente los relacionados con la seguridad física y ciberseguridad, el manejo del big data, la inversión inicial en equipos y sensores para el IIoT y la integración de los procesos.

Otro desafío sería el trabajar únicamente con un data center basado en la nube, ya que los tiempos de latencia pueden afectar directamente al proceso de producción. “Demoras en los tiempos de respuesta desde el data centers central puede producir inconvenientes de todo tipo en aplicaciones industriales, generando demoras, improductividades, pérdidas de producción, pérdidas monetarias. Pero esta situación queda resuelta implementando soluciones de Industrial Edge para manejar las aplicaciones de forma local”, afirma el representante de Schneider Electric.

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Finalmente, “el imperativo básico y fundamental en los negocios mineros son la sostenibilidad, descarbonización, mejor uso de los recursos y maximizar la rentabilidad. Hay soluciones que son facilitadas a través de nuestra Plataforma IoT y soluciones tecnológicas. En ese sentido, también nuestras soluciones de ciberseguridad y de infraestructura necesaria de IT permiten administrar la información de manera segura”, explica Neirotti.

Las soluciones del IoT permiten que la automatización, la energía y los procesos integrados digitalmente permitan construir un negocio de minería y metales sostenible. La digitalización de la industria minera es una realidad y este es un requisito fundamental para lograr su futuro crecimiento.

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