Ecuador

Ecuador espera aumentar su producción de petróleo en un 8%

A través del crecimiento de la elaboración de crudo, el país busca alcanzar un repunte en su economía.

El ministro de Energía de Ecuador, Juan Carlos Bermeo, afirmó que para fines de año, el país espera aumentar su producción de crudo en un 8%, en alrededor de 530.000 barriles por día (bpd).

Según la agencia Reuters, el crecimiento de la elaboración de crudo tendría un impacto transformador en la economía ecuatoriana, aunque el plan debe enfrentar ciertos obstáculos debido a la limitada capacidad de los oleoductos y la oposición de comunidades locales y ambientalistas.

A largo plazo, el gobierno del reciente posesionado presidente Guillermo Lasso buscará duplicar la producción a cerca de un millón de bpd, para lo que prevé una inversión de unos 14.000 millones de dólares, señaló Bermeo en una entrevista el miércoles.

El predecesor de Lasso, Lenín Moreno, luchó por impulsar el crecimiento de la economía dolarizada a través de reformas de libre mercado y un acuerdo por 6.500 millones de dólares con el Fondo Monetario Internacional (FMI), pero sin alcanzar resultados.

"El mejor plan económico y social de este país es la explotación petrolera", dijo el ministro.

Dada la transición en curso de la economía mundial de los combustibles fósiles para combatir el cambio climático, Bermeo explicó que Ecuador "se está quedando sin tiempo para desarrollar sus considerables reservas de crudo".

"Hay que aprovechar las circunstancias y nuestros recursos ahora, no mañana, hoy porque mañana puede ser tarde", agregó.

Para ayudar a incrementar la producción, Lasso se comprometió a lanzar nuevos contratos de participación, en un intento por atraer más inversión privada al sector petrolero. Los nuevos acuerdos otorgarían más autonomía y mayores ventajas financieras que los actuales de prestación de servicios.

Al respecto, Bermeo dijo que las empresas privadas subirán sus niveles de extracción a través de tareas de corto plazo, como el mejoramiento de pozos y la reinyección de agua para cumplir el objetivo de este año. La estatal Petroecuador también está trabajando en campañas de perforación, como en su campo Sacha, y en nueva infraestructura en el bloque ITT.

Actualmente, las firmas privadas producen alrededor de 100.000 bpd y Petroecuador unos 390.000 bpd. En este punto, la autoridad de la cartera energética del país reconoció que espera que algunas compañías migren de manera voluntaria a los nuevos contratos.

Mientras que para otras que no quieran migrar a los de participación, el gobierno propondría mejoras en sus acuerdos de servicios para incentivar a las empresas a permanecer en la nación, dado que muchas de ellas ya han cumplido con sus planes de inversión.

"Todas las rondas petroleras que se hagan de hoy en adelante serán bajo los contratos de participación", agregó el ministro, al señalar que evalúan los bloques en producción que serán licitados priorizando aquellos que puedan dar un "rendimiento temprano".

El gobierno tendría listo un modelo de contrato de participación en unas dos semanas. Luego, lanzaría una ronda de licitación bajo los nuevos términos con Intracampos II, una serie de campos productivos al nororiente de la región.

Además del desarrollo de campos, los 14.000 millones de dólares requeridos incluirán inversiones en activos como tuberías, estaciones de bombeo y tanques de almacenamiento, dijo Bermeo. En tanto, añadió que el país necesita lanzar campañas de exploración para descubrir nuevas reservas.

"Tenemos que crear una infraestructura que va a acompañar a esa producción petrolera", insistió. "Tiene que ir acompañando en paralelo para cuando tenga la producción en el pozo sepa cómo evacuar y tenga la ruta para evacuar".

Finalmente, el funcionario sostuvo que Ecuador relanzará en octubre una licitación para encontrar un operador privado de la refinería estatal Esmeraldas de 110.000 bpd. Según indicó, las ofertas se recibirían en diciembre, donde el gobierno espera tener un candidato para operar la planta en 2022.

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